ウィルス

ヘルペスは有名な感染症の1つですが、どのような種類があるかということまで知らない人は少なくありません。また、何が原因となって感染を引き起こしてしまうのか知らない人も多いですが、これらを知らなければいつの間にか病気を発症している可能性があります。ヘルペスの種類や原因について理解を深めておくことによって、感染率を低下させることができるので、正しい知識を持っておくようにしてください。特に感染しやすい種類の病気について知っておくことをおすすめします。

感染しやすいヘルペスは2種類あることを知っておこう

人間が感染しやすいヘルペスの種類は主に2種類のものがあることを知っておき、それがどのような特徴の病気で、どのようにして感染してしまうのかということまで理解しておくことが大切です。種類や原因を詳しく知っておけば、感染してしまったときに病気の可能性をすぐに疑うことができますが、知らなければ病気だと思わずに放置してしまうかもしれません。放置してしまうと症状が治りにくくなったり悪化してしまったりするので、こういった基本的な情報を知ってすぐに適切な行動を起こすことができるようにしておきましょう。

ウイルスの種類は9種類存在していますが、一般的に人間に感染してしまうものは単純ヘルペスウイルスと水痘・帯状疱疹ウイルスの2つです。それぞれに感染してしまうと単純疱疹、水疱瘡か帯状疱疹を発症することになります。前者の場合は単純疱疹のみ発症しますが、後者の場合は初感染のときは水疱瘡、2回目以降の感染で帯状疱疹になるという違いがあることを知っておきましょう。主に2つのウイルスに感染することで発症するわけですが、それぞれで感染しやすい原因が異なることに注意しておく必要があります。

単純疱疹は性器や唇に発症することが多いのですが、これは性行為や直接的な接触で感染することが多いといえます。ウイルスが存在している部分に触れたり、コップやタオルを共用したりすることでもうつるので注意が必要です。家族に感染者がいる場合、大皿からみんなでおかずをつつくような食べ方をしていたり、一緒の枕で寝ていたりすることでも感染する恐れがあります。洗面所にかけてあるタオルを使うことでも感染しやすく、歯磨き後に口を拭ったタオルや洗顔後に顔を拭いたタオルにウイルスが付着し、他の人にうつってしまうことも少なくありません。小さなお子様がいる場合は、感染者である親が触ったおもちゃや哺乳瓶を介して感染することもあるので注意が必要です。

水痘・帯状疱疹ウイルスの場合はくしゃみや咳などのしぶきによる飛沫感染が多いといえます。感染者がくしゃみや咳をしたときにしぶきを浴びてしまうと、発症してしまう可能性が高くなるので、狭い場所で集団生活している保育園や幼稚園に通う子供が感染しやすいです。児童館などの子供が集まる場所でも感染しやすい傾向があり、基本的には飛沫感染が多いといえます。飛沫感染による発症が多いのは初感染の水疱瘡のみであり、帯状疱疹の場合は過去に感染した水痘・帯状疱疹ウイルスが原因で発症することがほとんどです。ヘルペスウイルスは体内から完全に排除することができないので、症状が緩和していても免疫力の低下などで再発し、水痘・帯状疱疹ウイルスが再び活性化してしまったときは帯状疱疹を引き起こしてしまいます。

単純ヘルペスウイルスと水痘・帯状疱疹ウイルスでは感染する原因が異なっているので、それぞれにおいて感染しやすいルートがどのようなものであるかを理解しておくことが大切だといえるでしょう。症状にも違いがあって前者は口や性器に水ぶくれや赤いブツブツができる、後者は上半身に帯状のブツブツができるという違いがあります。同じヘルペスウイルスの仲間が原因なので同じ病気として勘違いされがちですが、2つは異なる病気であることを理解しておくようにしてください。

人は単純ヘルペスウイルスと水痘・帯状疱疹ウイルスに感染してしまう可能性があるので、これに感染しないように感染者との接触を避けたり、タオルやコップを共用したりしないという心がけが大切です。子供への感染を防ぐ為にはおもちゃや哺乳瓶の定期的な消毒が必須ですし、飛沫感染する水痘・帯状疱疹ウイルスを避ける為にはマスクの着用を徹底してください。水疱瘡が流行り始めたら児童館や公園で他の子供との交流を控えるなど、感染しないようにする為には原因別の対策を考えておくことが大切です。

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